wm32%20blur_edited.jpg

TIEDOTE

11.9.2022

Kuristusjuntan verkkosivuston lehti on tauolla.


Syy siihen on sivuston perustajan perheenlisäys ja sen aiheuttama kiire työelämän ohella.


Kuristusjuntan toiminta jatkuu kuitenkin Facebookin keskusteluryhmässä, jossa julkaistaan muun muassa uutisia, gallupeja ja kolumneja. Uusin kolumni tai muu pidempi artikkeli lisätään aina myös tälle sivulle, ja löydät sen tämän tiedotteen alapuolelta.

 

KOLUMNI

CM Punk räjäytti pommin, joka saattaa pelastaa All Elite Wrestlingin

Teksti: Eetu Lehtinen

Julkaistu: 10.9.2022


KUKA olisi uskonut, että WWE-painija Sheamus tulisi ottelemaan monen mielestä koko vuoden parhaimman ottelun ollessaan 44-vuotias?


Tuskin kukaan, sillä irlantilainen oli jo pidempään nähty keskinkertaisena suorittajana, jonka ura oli etenemässä eläköitymistä kohti. Niin vain kelttisoturi kuitenkin sai tilaisuuden loistaa maanmainion Guntherin kanssa WWE:n massiivisessa Clash at the Castle -maksulähetyksessä Ison-Britannian Walesissa yli 62 000 katsojan edessä. Taistelu Intercontinental-mestaruudesta oli yhtä hieno kuin Bret Hartin ja The British Bulldogin klassikko samasta tittelistä Lontoon SummerSlamissa eli Ison-Britannian edellisessä stadiontapahtumassa 30 vuoden takaa.


Clash at the Castlessa nähtiin muitakin säväyttäviä ja kenties jopa jokseenkin ikimuistoisia hetkiä, kuten Rey Mysterion pojan Dominik Mysterion shokeeraava heel turn sekä Drew McIntyren eeppiseksikin äitynyt taistelu WWE-mestari Roman Reignsiä vastaan. Ei tapahtuma täydellinen ollut, mutta se kasvatti WWE:n nousevaa momentumia entisestään.

TÄMÄ KAIKKI jäi kuitenkin sen varjoon, mitä WWE:tä vastaan kilpailevassa AEW:ssä tapahtui heti seuraavana päivänä – ei tosin kehässä vaan kulisseissa. Syypää siihen on CM Punk, promootion suurin tähti, joka teki jotakin täysin odottamatonta.

Punk, joka oli juuri noussut AEW:n maailmanmestariksi kukistamalla Jon Moxleyn All Out -maksulähetyksen pääottelussa, näet räjäytti todellisen verbaalisen pommin show'n jälkeisessä lehdistötilaisuudessa. Hän haukkui kollegoitaan Colt Cabanaa ja Adam "Hangman" Pagea sekä AEW:n varatoimitusjohtajia eli Kenny Omegaa sekä Matt ja Nick Jacksonia eli The Young Bucksia alatyylisesti ja kertoi olevansa kyllästynyt siihen, että "joutuu työskentelemään lasten kanssa". Entistä kummallisemmaksi tilanteen teki se, että Punkin vieressä istui koko ajan AEW:n johtaja Tony Khan.

Pommin sytytyslanka oli Punkin ja Cabanan – kahden entisen hyvän ystävän – välisessä vanhassa ja vaikeassa välirikossa, joka nosti uudelleen päätään, kun kaksikko joutui työskentelemään saman katon alla Punkin viimesyksyisen AEW-debyytin myötä. Myöhemmin Cabana siirrettiin AEW:n tytäryhtiö Ring of Honorin riveihin, ja huhumyllyn mukaan se olisi tapahtunut Punkin pyynnöstä. Punk kuitenkin kiisti asian vahvasti ja väitti, että Omega, Page ja Young Bucks – eli The Elite – olisivat vuotaneet moisia huhuja julkisuuteen.

Punkin puhe oli poikkeuksellinen jo siksi, että kyseessä oli ensimmäinen kerta vuosiin, kun hän puhui Cabanasta julkisesti. Lisää kierroksia avautuminen sai siitä, että Punk kutsui Pagea "tyhjäpäiseksi" ja "vitun tyhmäksi".

Kiukku kietoutui Pagen toukokuiseen promoon, jossa hänen nähtiin kritisoivan CM Punkia Colt Cabanan ROH-siirrosta suorassa televisiolähetyksessä – rikkoen samalla niin sanottua neljättä seinää.

"Kun joku [Page], joka ei ole tehnyt yhtään mitään tässä bisneksessä, vaarantaa tämän yhtiön ensimmäisen miljoonan dollarin show'n, joka on revitty minun selkänahastani, tekemällä jotain tuollaista kansallisessa televisiossa, kyse on tämän alan ja tämän yhtiön häväistyksestä", Punk laukoi mediatilaisuudessa.

The Ringer -verkkojulkaisu huomauttaa, että on epäselvää, mitä Punk tarkoitti "miljoonan dollarin show'n" riskeeraamisella. Huhumyllyn mukaan Punk saattoi olla valmis jättämään ison maksulähetyksen väliin tai sitten närkästynyt siitä, kuinka Page pyrki vaurioittamaan hänen hahmonsa suosiota. Myöhemmin Punk joka tapauksessa maksoi potut pottuina rikkomalla itsekin neljättä seinää haastamalla Pagen täysin yllättäen otteluun, jota ei ollut edes suunnitelmissa.

"That's not 'cowboy shit'. That's coward shit", Punk lausui silloin Pagen iskulauseeseen viitaten, kun tämä ei luonnollisestikaan kyseiseen haasteeseen vastannut.

All Outin lehdistötilaisuudessa Punk myös kuvaili Kenny Omegaa ja The Young Bucksia vastuuttomiksi ja kritisoi kolmikkoa siitä, että "he kutsuvat itseään varatoimitusjohtajiksi vaikka levittävät valheita ja hevonpaskaa julkisuuteen".

LOPULLISESTI vesi kiehui kattilasta yli, kun varatoimitusjohtajat Omega ja The Young Bucks menivät Punkin pukuhuoneeseen selvittämään tilannetta. Esimerkiksi The Wrestling Observer Newsletter raportoi, että siellä syttyi käsirysy, jonka tarkat yksityiskohdat ovat kuitenkin hämärän peitossa.


Se sen sijaan on tiedossa, että AEW päätti hyllyttää peräti seitsemän henkilöä pukuhuonekahinan takia. Sivuun joutuivat paitsi Omega ja The Young Bucks myös Christopher DanielsMichael NakazawaBrandon Cutler ja Pat Buck.


Myöhemmin raportoitiin, että myös CM Punk olisi asetettu hyllylle. Lisäksi kävi ilmi, että Punk oli loukkaantunut All Out -ottelussaan ja joutunut leikkaukseen ojentajalihasvamman takia ja että kuntoutuminen siitä kestänee noin kahdeksan kuukautta.


Soppa johti luonnollisesti siihenkin, että AEW:n piti riisua Punk maailmanmestaruudestaan. Samoin kävi The Elitelle, joka oli All Outissa noussut yhtiön historian ensimmäiseksi AEW Trios -mestariksi.


Kuviot menivät siis täysin uusiksi, mutta se oli AEW-johtaja Tony Khanin murheista pienimpiä.


NYT AEW on tilanteessa, jossa Khanin on tartuttava härkää sarvista. Tuurilla ne laivatkin seilaavat, sanotaan, mutta aina on riski ajautua karikolle. Juuri sinne AEW:n pursi joutui, ja suurin syy siihen on se, miten promootiota on johdettu.


Jos CM Punk näkee voivansa solvata AEW:n varatoimitusjohtajia ja muita ottelijoita Tony Khanin vieressä, tapaus kielii ennen muuta siitä, minkälaisena tämän auktoriteettia pidetään; tärkeää on, miltä asiat näyttävät, ja tuollaisessa tilanteessa johtaja Khan näyttää henkilöltä, jota ei kunnioiteta pätkän vertaa.


Punkin puhe oli toki täysin poikkeuksellinen, mutta jo aiemmissa AEW:n maksulähetyksien jälkeisissä lehdistötilaisuuksissa on saatu viitteitä siitä, millä otteella yhtiötä johdetaan. Suurena showpainifanina tunnettu Khan on halaillut painijoitaan kuin idoleitaan, jolloin hierarkia on kääntynyt päälaelleen. Se antaa osviittaa siihen, miksi AEW:n pukukopissa on ollut rutkasti draamaa ja kaaosta.


Liiallinen kontrolli on tietysti haitallista sekin, kuten Vince McMahonin esimerkki hyvin osoittaa, mutta yhtä lailla liiallinen vapaus ajaa showpainipromootion ongelmiin. Rajat on vedettävä johonkin, vaikka se tuntuisi ikävältä. Sitä johtajuus kuitenkin usein on: ikäviä päätöksiä ja vaikeita ratkaisuja, joita on joka tapauksessa tehtävä.


On Khan niitä toki tehnytkin – mutta vasta jälkikäteen ja usein pakon sanelemana. Oikea kysymys onkin se, kuinka monta kaaosta olisi voitu välttää, jos asioihin olisi puututtu ajoissa tai jos promootion painijoille ei olisi suotu liian suuria erivapauksia.


Sopiikin kysyä, kuka AEW:tä oikeastaan kipparoi? Onko ruori Khanin käsissä, vai onko suurin vaikutusvalta sittenkin esimerkiksi The Eliten hallussa? Kuinka paljon Punk on päässyt kontrolloimaan käsikirjoitusta yhtiön suurimpana supertähtenä? Minkälainen on veteraaniosaston eli etenkin Chris JerichonBryan Danielsonin ja Jon Moxleyn rooli nyt, kun Punk ja The Elite istuvat kotosalla? Pidetäänkö Khania vahvana johtajana, joka luo uskoa promootion tulevaisuuteen ja kykenee huolehtimaan siitä, että yhtiön ilmapiiri pysyy hyvänä?


Nämä ovat keskeisiä kysymyksiä eritoten nyt, kun kilpakumppani WWE:n laivaa ohjaa ennalta arvaamattoman Vince McMahonin sijaan Paul "Triple H" Levesque, joka on painijoiden keskuudessa melko lailla universaalisti ylistetty johtaja.

PUNKIN erikoinen ulostulo saattaakin loppujen lopuksi olla paras asia, mitä AEW:lle on koskaan tapahtunut.


Jos chicagolaisen puheissa on perää, AEW:n varatoimitusjohtajat näyttäytyvät hyvinkin myrkyllisinä esihenkilöinä, jotka saattavat tulehduttaa pukuhuoneen ilmapiiriä paljon enemmän kuin tiedämmekään – eikä sellaiseen ole ongelmatonta saati yksinkertaista puuttua, koska samalla riskeeraa oman asemansa promootion arvoasteikossa.


Punkilla tällaista ongelmaa ei sen sijaan ollut, koska 43-vuotiaalla ja kaiken jo saavuttaneella supertähdellä ei ole yhtään mitään menetettävää.


Parhaimmassa tapauksessa Punk siis jyrsi onnistuneesti tätä AEW:n mahdollisesti vahingollista valta-asetelmaa ja puhdisti yhtiön pukukoppia, vaikkei juuri se motiivi olisikaan häntä lehdistötilaisuuden avautumiseen ajanutkaan.


On toki mahdotonta sanoa, minkälaisiin sanktioihin Khan vielä päätyy, mutta oletettavaa on, että paljon on toisin, jos Omega ja Young Bucks AEW:ssä jatkavat. All Out 2022 kun tulee jakamaan The Eliten AEW-uran kahtia: sitä edeltäneeseen ja sitä seuranneeseen aikakauteen.


Khanin kuvittelisi siis pitävän tähtiään paremmin aisoissa jatkossa, jotta he eivät ajautuisi riitelemään ainakaan keskenään. Ylimieliset ja haitalliset henkilöt on kyettävä panemaan ruotuun, ja sama koskee tietenkin myös CM Punkia, jonka AEW-uran jatko tosin näyttää näillä tiedoilla paljon epätodennäköisemmältä Omegaan tai Young Bucksiin verrattuna.


Juuri ilmapiiri kun on ollut yksi AEW:n suurimmista vetovoimatekijöistä – ja peräti aseista – WWE:n korporatiivista koneistoa vastaan. Se ei saa särkyä, sillä siitä koituu sudenkuoppa, johon moni showpainiyhtiö on vajonnut historian saatossa. Samaan sudenkuoppaan voi ajautua AEW:kin, ellei johtaja Khan herää viimein Ruususen unestaan; egot ovat törmänneet showpainissa aina, ja niin ne tulevat tekemään tulevaisuudessakin. Kyse onkin siitä, kuinka sitä törmäyskurssia hallitaan ja ehkäistään ennalta.


Tämä on selitys siihen, miksi Punk saattoi loppujen lopuksi tehdä AEW:lle valtavan palveluksen. Tämän katastrofaalisen tapauksen on nimittäin oltava se viimeinen herätyskello, joka pakottaa Khanin nousemaan yhtiön todelliseksi auktoriteetiksi ja muovaamaan promootion korttitalon järkeväksi ja toimivaksi kokonaisuudeksi.


Nähtäväksi toki jää, kuinka Khan siinä onnistuu, mutta kaveeraaminen saati sormien läpi katseleminen ei voi jatkua enää – sillä jos se jatkuu, riskinä on, että hän jää historiankirjoihin termin "money mark" tyylipuhtaana määritelmänä:

 Money mark: "Someone who founds or invests in a wrestling promotion mainly to associate with wrestlers, often willfully or ignorantly disregarding financial risks a profit-focused investor would avoid."

Katso AEW All Out 2022 -maksulähetyksen kohua herättänyt lehdistötilaisuus YouTubesta.